Introducción a la esclerosis múltiple

 

types of ms

La esclerosis múltiple (EM) afecta a unos 2,5 millones de personas en todo el mundo. Cada persona experimenta la EM de manera diferente, debido a ello, no existen normas sobre qué significará para ti vivir con la enfermedad. Sin embargo, sabemos que la EM es una enfermedad neurológica que daña las células de tu sistema nervioso central (SNC), que está formado por el cerebro y la médula espinal. 


El SNC es el principal centro de control del cuerpo. Controla la mayoría de las cosas que hace tu cuerpo, desde respirar a pensar. Las células del sistema nervioso central que posibilitan todo esto se llaman neuronas (también llamadas células nerviosas). 

CNS

Datos generales

A continuación puedes ver un breve resumen de qué le ocurre al cerebro en la EM. Si quieres saber más mira la siguiente información. 

La EM causa daños en el sistema nervioso central (SNC) y provoca que las señales no se muevan tan rápido por los nervios.

El sistema nervioso central controla la mayoría de las cosas que hace tu cuerpo, por lo que las personas que viven con EM pueden experimentar una amplia variedad de síntomas.

Los síntomas van desde problemas de movilidad a problemas de visión, de pensamiento y cansancio extremo, pero estos son solo algunos ejemplos.

El papel del sistema inmunitario

El sistema inmunitario normalmente ayuda al cuerpo a combatir las bacterias, los virus y otras sustancias extrañas que penetran en el organismo. En la actualidad no se sabe por qué, pero la EM provoca cambios en el sistema inmunitario. Cuando tienes EM, parte de tu sistema inmunitario erróneamente se vuelve en contra de las células sanas del SNC. 
Es esta respuesta anómala la que daña la capa grasa que rodea las células nerviosas, denominada mielina. 

¿Por qué el daño en la mielina causa síntomas?

Por lo general, esta capa de mielina ayuda a que las señales se muevan rápidamente a lo largo de las células nerviosas. Este brillante sistema de mensajes es el responsable de cada movimiento que haces, de cada sensación que sientes y de cada pensamiento que tienes. 


Sin embargo, cuando la mielina está dañada por la EM, las señales que viajan a lo largo de las células nerviosas se ralentizan, es como si se quitase el revestimiento de los cables eléctricos. Este daño afecta a todos esos importantísimos mensajes (o impulsos nerviosos) que indican a otras partes del cuerpo qué hacer. 


Y una vez que la mielina que envuelve el nervio está totalmente destruida, la señal puede llegar a bloquearse completamente. Esto significa que los mensajes entre tu cerebro y el resto de tu cuerpo pueden llegar a interrumpirse y es esta interrupción la que finalmente provoca los diferentes síntomas de la EM. Esta es también la razón por la que los síntomas de la EM pueden ser impredecibles, ya que no hay manera de saber qué mensajes se verán afectados. 


Echa un vistazo al siguiente diagrama que muestra cómo las señales nerviosas pueden interrumpirse en la EM: 

introduction

Lesiones

Las áreas del SNC donde la mielina se ha dañado o ha desaparecido se denominan lesiones o placas. En función de la ubicación de la lesión puedes experimentar síntomas o no. Por ejemplo, una lesión en el nervio óptico puede causar problemas en la vista, mientras que otras lesiones pueden pasar inadvertidas durante mucho más tiempo. Estas se denominan lesiones silenciosas y únicamente una técnica médica especial de diagnóstico por imágenes denominada resonancia magnética (RM) puede detectarlas en el sistema nervioso central. 


Obtén más información acerca de las exploraciones por RM aquí

¿Cuáles son los diferentes síntomas de la esclerosis múltiple?

Dado que el SNC controla la mayoría de las cosas que hace tu cuerpo, las personas que viven con EM pueden experimentar una amplia variedad de síntomas. Intenta recordar que todas las personas que viven con EM son diferentes y experimentarán síntomas diferentes. Es muy poco probable que una persona sufra todos los síntomas siguientes.
Algunos de estos síntomas físicos son: 

itnrod

  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Visión 
  • Caminar y equilibrio
  • Debilidad y rigidez muscular
  • Temblores
  • Habla y deglución
  • Vejiga e intestino
  • Función sexual 

Los problemas con el pensamiento y la memoria (a veces agrupados juntos como problemas cognitivos [Enlace a: definición de cognición en el glosario]) también son frecuentes en las personas con EM: Algunos ejemplos incluyen también problemas con: 

problems

  • Atención 
  • Concentración
  • Resolución de problemas 
     
Enlaces útiles